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“Fyffes è una società arrogante e autoritaria”

“Fyffes è una società arrogante e autoritaria”

Dal 23 al 25 gennaio, una missione internazionale formata da diverse organizzazioni internazionali, tra cui la IUF, ha vistato l’Honduras con l’obiettivo di verificare le segnalazioni di gravi abusi nei confronti dei lavoratori, del sindacato e dei diritti umani di donne impiegate nelle società di meloni di proprietà di Fyffes, una multinazionale di frutta irlandese. La Rel ha parlato con Alistair Smith, coordinatore internazionale della ONG Banana Link, per conoscere l’esito della missione.

Qual è il risultato di questa visita al sud dell’Honduras?

Molto positiva. Abbiamo incontrato i lavoratori delle aziende di meloni di proprietà di Fyffes, le organizzazioni della società civile che supportano la loro lotta e il ministro del Lavoro, Carlos Madero. Tutti questi incontri si sono svolti in un clima di dialogo aperto, in netto contrasto con l’atteggiamento di chiusura delle filiali Fyffes in Honduras.

Abbiamo a che fare con una multinazionale che non solo mantiene i suoi lavoratori in condizioni di povertà, ma mostra anche una completa mancanza di responsabilità quando si tratta di la necessità di un dialogo tra le parti. Dobbiamo anche sottolineare che le autorità del lavoro non sono riuscite a prendere una posizione chiara nello svolgimento delle loro funzioni.

Che tipo di problematiche avete riscontrato?

Mentre è vero che le autorità hanno fatto un buon lavoro a livello regionale, svolgendo rigorose ispezioni che rivelano un certo numero di violazioni, questi sforzi sono stati indeboliti da parte delle autorità a livello centrale.

Purtroppo, la lobby dei grandi produttori agroalimentari del sud Honduras è abbastanza forte per influenzare le decisioni dei pubblici ufficiali e distorcere la realtà. La situazione è ulteriormente aggravata da istituzioni deboli in un contesto che è di per sé complesso.

Tuttavia, nel nostro incontro il Ministro Madero ha promesso di convocare le parti per discutere la questione, e vediamo questo impegno come un importante sviluppo e un risultato concreto della nostra missione. Ora, con l’appoggio delle organizzazioni nazionali che stanno accompagnando questo processo, faremo in modo che egli mantenga la sua promessa.

Qual è il morale dei lavoratori?

E’ stato straordinario vedere come i lavoratori che sono stati riassunti per la nuova stagione di raccolta dei meloni non abbiano fatto marcia indietro sulle loro richieste, e allo stesso tempo abbiano continuato ad essere solidali con i 35 lavoratori, uomini e donne, che sono stati licenziati e che chiedono di essere riassunti. Ci sono anche nuove persone che vogliono unirsi alla suddivisione dell’Unione dei Lavoratori dell’Agroindustria e delle Industrie correlate (STAS), nonostante tutte le difficoltà incontrate e le condizioni molto dure.

Non dobbiamo dimenticare che in Honduras c’è in corso una crisi dei diritti umani, con costanti minacce per l’integrità fisica di chi si impegna in attività sindacali e di difesa dei diritti in generale. Per fare solo un esempio, i leader sindacali di STAS e Festagro hanno ricevuto minacce e un collega, membro del sindacato, ha dovuto lasciare la zona per qualche tempo perché la sua vita era in pericolo.

La riassunzione era importante, ma le condizioni di lavoro non sono cambiate molto…

Questo è senza dubbio un risultato significativo ed è stato ottenuto grazie alla lotta del sindacato, alla solidarietà nazionale e internazionale e alla pressione esercitata su Fyffes. I lavoratori vogliono continuare a organizzarsi e formarsi.

Purtroppo abbiamo scoperto che queste aziende continuano a violare i diritti e che i lavoratori sono ancora vulnerabili e affrontano condizioni estremamente dure. Ciò che sta facendo Fyffes è inaccettabile. Si tratta di una società arrogante e autoritaria che si fa beffe dei suoi lavoratori e dei loro diritti.

Una campagna internazionale è stata lanciata pochi giorni fa. Può dirci di cosa si tratta?

L’atteggiamento della società non ci ha lasciato alternative, così abbiamo deciso di organizzare la campagna internazionale “Libertà e giustizia per i lavoratori Fyffes,” coordinata da Banana Link e UIF, che ha già lanciato un appello per chiedere una azione ora.

Speriamo di poterci incontrare presto con i futuri nuovi proprietari del marchio Fyffes, il conglomerato giapponese Sumitomo, per discuterne. Quello che abbiamo sentito finora dai nuovi proprietari è stato incoraggiante e speriamo vengano con un atteggiamento migliore e le cose possano finalmente cambiare.

Qual è la prossima mossa?

Rimarremo in allerta e saremo in contatto in ogni momento con STAS e Festagro. I lavoratori qui sanno che non sono soli e che ci sono migliaia di persone in tutto il mondo che stanno seguendo la loro situazione.

Abbiamo a che fare con una multinazionale che non solo mantiene i suoi lavoratori in condizioni di povertà, ma mostra anche una completa mancanza di responsabilità quando si tratta di la necessità di dialogo tra le parti. Dobbiamo anche sottolineare che le autorità del lavoro non sono riusciti a prendere una posizione chiara nello svolgimento delle loro funzioni.