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Utilizzo di un erbicida tossico in Costa Rica

Utilizzo di un erbicida tossico in Costa Rica

Il governo della Costa Rica ha annunciato il 16 maggio l’introduzione del divieto per l’utilizzo del  Bromacil in tutto il paese.

La sostanza chimica è ampiamente utilizzata dagli agricoltori di ananas, ma presenta un elevato rischio di contaminazione delle falde acquifere e incide sulla salute umana. Gli effetti sulla salute umana includono irritazione della pelle, degli occhi e del tratto respiratorio, vomito, debolezza muscolare e diarrea, il Bromacil è stato inoltre legato a tumori della tiroide, del fegato e dei reni.

Abbiamo analizzato, dal punto di vista ambientale, che Bromacil è altamente tossico, soprattutto per gli esseri umani, ed è fortemente solubile inquinando così le acque sotterranee dopo la sua applicazione nelle piantagioni“, ha spiegato l’esperto Elidier Vargas, “queste stesse acque vengono utilizzate per il consumo umano”.

Il decreto stabilirebbe le condizioni nelle quali il prodotto può essere utilizzato, sembrerebbe che  molti coltivatori non siano consapevoli che le loro piantagioni siedono in cima alle falde acquifere. Insieme, le agenzie istituirebbero un sistema di monitoraggio permanente per determinare l’efficienza delle restrizioni.

Il decreto stabilisce un periodo di sei mesi per gli agricoltori di ananas durante i quali devono smettere di utilizzare l’erbicida e modificare le proprie procedure agricole per combattere le erbacce.

Nel proibire il Bromacil, Costa Rica entrerà in paesi come Germania, Belize, Slovenia e Svezia, che hanno già imposto un divieto per il suo impatto sulla salute e sull’ambiente.

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Fermiamo l’espansione dell’ananas

L’annuncio del divieto risponde alle richieste di ambientalisti e sindacalisti che chiedono lo stop dell’espansione della produzione di ananas nel paese. La recente manifestazione si è tenuta a San José per criticare la concessione di un permesso  ad una filiale locale di Del Monte per la coltivazione di ananas nella regione del Pacifico meridionale del Costa Rica.

Chi si oppone all’autorizzazione sostiene che la nuova area di 602 ettari è troppo vicina a varie aree protette, tra cui la zona umida di Térraba Sierpe e quattro siti archeologici riconosciuti come patrimonio mondiale dall’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’educazione, la scienza e la cultura (UNESCO).

Tra i manifestanti presenti all’Assemblea Legislativa ci sono legislatori e altri leader del Partito di sinistra Broad Front Party, tra cui Edgardo Araya e l’ex candidato presidenziale José María Villalta. Araya afferma che l’amministrazione del presidente Luis Guillermo Solís ha promesso di emettere una moratoria per indagare e frenare tutte le pratiche dannose, ma è chiaro che hanno paura delle grandi aziende produttrici di ananas “.

La produzione in Costa Rica è stata ampiamente criticata per anni in report pubblici  che riportano i danni di salute causati alla popolazione locale data la contaminazione del suolo e dell’acqua con sostanze chimiche utilizzate nelle aziende agricole.

I lavoratori agricoli hanno presentato per abusi sul lavoro come turni oltre le 12 ore e divieti di attività sindacali. Le aziende di ananas sono anche impregnate in controversie con i popoli indigeni sulla proprietà dei terreni.

Banana Link insieme a SITRAP – SITRAP (Sindicato de Trabajadores de Plantaciones Agricolas) – ha rilasciato una dichiarazione in opposizione all’espansione sottolineando che, mentre i politici e i produttori celebrano il contributo della produzione di ananas all’economia costiera, ignorano i costi elevati in termini di danni all’ambiente e alla salute umana e alla violazione dei diritti umani.

L’inchiesta del Ministero dell’Ambiente

I funzionari della MINAE (Ministero dell’Ambiente) stanno attualmente investigando sul progetto e hanno effettuato un’ispezione sul terreno il 9 maggio. A seguito di questa ispezione, i funzionari governativi hanno raccomandato di fermare tutti i lavori sui terreni agricoli finché non vengono adottate misure per proteggere le zone umide e altre aree protette.

Il rapporto raccomanda di fermare tutte le azioni volte alla rimozione della vegetazione fino a quando il sistema nazionale di conservazione dei Minae (SINAC) condurrà una corretta delimitazione delle tre zone umide vicino alla fattoria. Il documento raccomanda inoltre di stabilire confini chiari sulla proprietà “in modo che tutte le attività agricole siano condotte al di fuori delle zone umide”.

Azione legale

Azioni legali sono state avviate per fermare gli effetti dannosi della produzione di ananas. Mauricio Álvarez, presidente della Federazione Conservatorio Costa Rica (FECON), ha dichiarato di aver presentato reclami legali contro due decreti recentemente approvati che “avrebbero violato i diritti dei gruppi indigeni e degli agricoltori locali favorendo le grandi aziende “.

La prima azione legale mira a proteggere i diritti di proprietà delle varietà di sementi locali da aziende transnazionali. L’altro ha lo scopo di eliminare un decreto che consente alle aziende di registrare agrochimici senza una valutazione locale dei suoi possibili effetti.

Sources – various Costa Rican news reports